5 Överraskande lektioner innerstaden barnen har lärt mig hem • nyhetsbrev • 5 Överraskande lektioner innerstaden barnen har lärt mig

Oakdale Site Facilitator Audrey Chia ger oss en glimt av ödmjuka upplevelser som har förändrat hennes uppfattningar om urbana ungdomar.

när jag träffar någon ny eller ikapp med en lång tid bekant, jag oundvikligen frågade (som vi alla är): ’så vad gör du för en levande?’eller,’ vad är du upp till nu? När jag berättar för dem om min roll som en plats facilitator för en ideell i Torontos innerstad, de brukar svara på hur underbart och givande mitt arbete måste vara för en sådan ädel sak. Även om detta är mycket sant, verkar ofta de dagliga upplevelserna av löpande program långt ifrån glädjande-alla barn-eller ungdomspedagoger skulle säga det. Många av mina dagliga erfarenheter innebär att jag väntar på att eleverna ska slå sig ner, hantera argument och slagsmål, ständigt leverera pennor och raderare, städa upp röra, prata med föräldrar och lärare och naturligtvis försöka få eleverna att faktiskt göra sitt arbete.
Håll här – den här artikeln är inte avsedd att vara en rant. När jag markerar mitt sjätte år på Oakdale Park Middle School, jag kan inte låta bli att minnas på mina senaste fem åren, och hur—genom en speciell vändning—jag kom även att leda detta program. Jag har destillerat mina tankar i dessa fem lektioner.

1.) Lose the hero complex

när jag först fick möjlighet att arbeta med ungdomar i innerstaden visste jag verkligen inte vad jag fick mig in i. Att växa upp, jag minns inte att ha en lång eller meningsfull konversation med en rasifierad eller marginaliserad person. Jag hade inte betydande volontär erfarenhet och visste inte riktigt hur jag kände om att interagera med pre-teens, att inte tala om att arbeta med ’i riskzonen ungdomar.”Jag tittade dock på filmer som” Freedom Writers”, vilket gav mig utrymme att drömma om att förändra liv på ett effektivt och dramatiskt sätt precis som Hillary Swanks karaktär, innerstadslärare Erin Gruwell. Pojke, var jag någonsin in för en oförskämd chock.
flickorna var högljudda, bråkiga och rent olämpligt för det mesta. De hade namn jag var för rädd för att säga att jag inte misstolkar deras namn. Jag skakade bort från pojkarna, och min uppenbara brist på basketkunskaper gjorde det inte lättare. Jag visste inte vad de pratade om mer än halva tiden. Kort sagt, jag hade absolut noll inverkan på dem. Våra världar verkade vara för olika. Varje strävan jag var tvungen att påverka deras liv minskade när tiden gick och ersattes av frustration över min brist på mod och deras vilda beteende. Vad jag så småningom förstod var att min rädsla och bedömningar om dem i slutändan hindrade mig från att vara en effektiv förebild.
ser tillbaka, jag borde inte ha försökt att vara en hjälte, men en elev. Relationsbyggande är en tvåvägsgata, inte en top-down-process. Nu när jag vill att mina elever ska lära sig något av mig, modellerar jag det först genom att ständigt lära mig mer om dem. Långsamt men säkert börjar vi förstå lite från varandras världar, och det är då verkligt spännande förändring börjar hända.

2.) Hantera besvikelse

några av mina elever är upptagna av ensamstående föräldrar, styvföräldrar eller morföräldrar som antingen lever av välfärdskontroller eller kämpar för att få slut på mötet för att undvika statligt stöd. Ungefär hälften av dem bor i Toronto community housing. Alla deras föräldrar är invandrare som kom till Kanada På jakt efter ett bättre liv, vill att deras barn att bedriva en utbildning högre än sin egen. Och många av mina elever är fortfarande ett år eller två bakom den akademiska nivån de borde vara.
så när oddsen för att lyckas staplas upp mot dem, kan man fråga, Vad är silverfodret här? Tja för en, jag får bevittna första hand när eleverna blomstra och utmärka akademiskt och socialt. Jag får vara en extra röst under barn-föräldrakonflikter eller student-lärarstridigheter. Jag får fira små segrar och sörja svårigheter och motgångar hela tiden.
att stå bredvid en av Torontos mest underbetjänade samhällen har varit ett privilegium för mig eftersom det har gett mig en verklig möjlighet att se hur den nedre majoriteten i vår stad bor. Deras unika personligheter, berättelser och äkta kamp har hjälpt till att forma och bekräfta mina värderingar och har fått mig att tänka annorlunda om personliga besvikelser och utmaningar. Jag är mer tacksam för uppfostran jag hade, och känner mig mer ansvarig för att överbrygga det växande gapet i vår stad mellan haves och har-nots.

3.) Övervinna min rädsla för engagemang

det är svårt för årtusenden som jag att hålla fast vid saker. Vi lever i en värld besatt av att hitta det näst bästa. Det verkar som om vi byter jobb, universitetsprogram och relationer så ofta som vi uppdaterar vår sociala mediestatus. När det gäller att förbättra stadsdelar kräver hållbar samhällsutveckling-faktiskt krav-människor som kommer att vara i det under lång tid. John Perkins, samhällsaktivist och författare till ”Återställa riskgrupper” föreslår att en person ska stanna i ett samhälle i tjugo år för att vara effektiv.
jag skulle inte ens betrakta mig själv som en lång timer, men det har funnits tillfällen då jag har velat kasta in handduken. Ibland var det för att jag inte såg resultaten som jag ville, andra gånger kände jag att jag borde göra något annat med mitt liv. Men när jag funderar över mina besvikelser och motgångar, skulle det alltid bli klart för mig att jag inte skulle sluta.
senast har jag börjat se frukterna av mitt arbete genom olika relationer som har byggts över tiden—med elever, deras syskon, föräldrar, skolpersonal. Om jag hade lämnat, skulle jag inte kunna skörda de fördelar jag upplever nu. Vissa dagar är fortfarande bättre än andra, men jag har också lärt mig att helt enkelt dyka upp och vara närvarande i deras liv är mer än hälften av slaget.

4.) Hitta min lekfulla (och sårbara) sida

den älskade professorn och författaren Howard Hendricks sa, ” undervisning som påverkar är inte head to head, men hjärta till hjärta.”Detta liknar det välkända ordspråket bland lärare:” studenter bryr sig inte om vad du vet förrän de vet att du bryr dig.”Jag har funnit att dessa ord är så sanna och kraftfulla, men ändå svåra att förkroppsliga.
jag tar många saker på allvar. Jag är en av dem som trivs på ordning, struktur, organisation och kompetens. Som sådan, det kan vara mycket svårt för mig att låta min vakt. Det måste vara Guds sinne för humor att placera mig med några av de roligaste karaktärerna. Även om det har tagit mig minst tre år att äntligen börja skämta med mina elever, sedan dess har jag förmodligen utvecklat de mest äkta relationerna eftersom de ser mig som en riktig person, inte en robot eller en auktoritär. Faktum är att några av dem gör narr av mig ganska mycket och det är bra.
mina barn behövde inte en bild-perfekt programledare som alltid är ordnad och under kontroll (inte att jag någonsin uppnått det ändå), men en ledare som inte är rädd för att släppa kontrollen ibland och erkänna att mina pinsamma stunder kan vara något som de kommer ihåg mest.

ändra min syn på framgång

jag brukade bli så bummed ut när jag fortsatte att tänka på mina elevers möjligheter att uppnå en universitetsutbildning. Faktiskt, det var min första motiverande faktor att arbeta med innerstaden barn: att de en dag skulle ha samma akademiska, och så småningom karriär, möjligheter som jag hade. Den sorgliga sanningen var att det förmodligen bara fanns en handfull i mitt sinne som jag trodde kunde göra det, och kanske en annan handfull som kanske väljer att inte avsluta gymnasiet. Jag blev frustrerad av deras omogna beteende, deras apati mot deras fria utbildning, och deras oförmåga att koncentrera sig och fokusera på en uppgift till hands. Dessa klagomål skulle ligga tungt på mig ett tag, sedan perkolera en dag på en viss student och avsluta med att jag ropade något som: ”du borde veta det här nu!”
jag vet, mycket hjälpsam, eller hur?
jag var tvungen att inse att resultaten inte kommer över en natt (jag var tvungen att tänka på min barndom själv att snabbt påminna mig om detta faktum). Det krävs mycket tålamod och mild bekräftelse för att uppmuntra goda arbetsvanor bland studenter som redan är nervösa för att öppna sina rapportkort. Men ännu viktigare, jag började ställa en annan uppsättning frågor. Istället för att fråga mig själv, ” har de betyg för att göra det?”Jag skulle fråga,” har jag lärt dem att bli livslånga elever?”eller,” på vilket sätt ser jag dem förbättras?”
jag började se deras problem och tysta framgångar i ett annat ljus. Det blev tydligare för mig att även om jag ville ha en ljus framtid för dem alla, tittade jag bara på den speciella framtiden från en lins. När jag grävde lite djupare, jag upptäckte att min kärn önskan om dem var att de vet hur speciell och värderas de verkligen är. Ingenting är viktigare än detta. Att känna till deras inneboende värde som människor, och värdigheten hos andra, kommer att bära dem genom någon av livets utmaningar, oavsett vilken karriärväg eller jobb de har.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.